Brasil: La Violencia Domestica y las Mujeres en Prisión

La Hna. Michael Mary Nolan CSC:  Es una religiosa de la Congregación de las Hermanas de la Santa Cruz, y es actualmente la presidenta del Instituto Tierra, Trabajo y Ciudadanía-ITTC, y abogada de la Conferencia Episcopal Brasileña para poblaciones indígenas. También es representante de la Conferencia de Religiosos en la Comisión Estatal para la protección de víctimas y testigos, miembro del equipo ejecutivo de VIVAT International-Brasil y consultora de varios movimientos sociales y grupos de la Iglesia.

 

La violencia contra las mujeres, y en particular la violencia doméstica, es fruto de una cultura patriarcal.  La cultura brasileña es extremadamente patriarcal, además de estar sometida a un racismo estructural. Otros factores como la etnia, la presencia de la violencia en general en la sociedad y las desigualdades sociales y económicas aumentan la situación de riesgo y vulnerabilidad de las mujeres.  Todos ellos están presentes en la sociedad brasileña.

En este contexto, me gustaría compartir con ustedes algunas estadísticas sobre la violencia contra las mujeres en Brasil y luego hablar de la cuestión relativa a la relación del encarcelamiento de las mujeres y la violencia doméstica.  Brasil ocupa el quinto lugar en el ranking mundial de feminicidios, según datos de la ONU.  Sólo Salvador, Colombia, Guatemala y Rusia tienen más mujeres víctimas.  Durante la crisis de Covid-19 se nos ha dicho a todos que nos quedemos en casa.  Sin embargo, quedarse en casa es un problema para aquellas mujeres que forman parte del 42% de mujeres que señalan su hogar como el principal lugar de agresión y miedo.

Según el Ministerio de la Mujer, la Familia y los Derechos Humanos de Brasil, durante marzo de 2020, el número de casos de violencia doméstica denunciados a las autoridades aumentó un 9% en comparación con el mismo mes de 2019 El número sigue aumentando a medida que nuestra situación empeora. En Brasil, cada dos minutos una mujer es víctima de violencia doméstica.  Esto sucede, no obstante, que Brasil tiene una legislación específica que supuestamente protege a las mujeres.  Una de las legislaciones es la Ley Maria da Penha, llamada así en honor a una mujer que fue víctima de la violencia. Esta ley trata varias cuestiones relativas a la violencia doméstica, incluyendo la creación de tribunales especiales para tratar la cuestión y medidas legales para proteger a las mujeres.

El feminicidio, definido en la ley brasileña como el asesinato de mujeres y niñas por razón de género o discriminación por la condición femenina, es un delito en Brasil cuya pena puede oscilar entre 12 y 30 años. Sin embargo, como todos sabemos, tener buenas leyes no significa que se apliquen siempre, lo cual es una realidad en Brasil. Es en este contexto que me gustaría hablar de la relación entre la violencia doméstica y la violencia de género y el encarcelamiento de las mujeres.

El Instituto Tierra, Trabajo y Ciudadanía, del que soy una de las fundadoras y presidenta, realizó una amplia investigación sobre el encarcelamiento de mujeres en Brasil en el año 2017. Esta investigación llamada “Mujeres sin Cárcel ” identificó un perfil común para las mujeres capturadas en el sistema penal brasileño: son mujeres negras, pobres, jóvenes, de baja escolaridad, provenientes de las regiones con pocos servicios públicos disponibles, son madres y muchas de ellas tienen sus trayectorias marcadas por la violencia doméstica y la realización de una doble jornada de trabajo. Estas mujeres también pueden ser drogodependientes o padecer alguna enfermedad mental. Los datos de organizaciones como Confianza en la Reforma Penitenciaria muestran que más de la mitad de las mujeres encarceladas han sufrido violencia doméstica. En esta situación son detenidas por delitos predominantemente no violentos y se perpetúa el círculo vicioso de la victimización con la nueva criminalización añadida.

Las mujeres son más propensas a cometer delitos por sus relaciones o por cuestiones socioeconómicas.  En mi experiencia con las mujeres encarceladas en Brasil, la mayoría de ellas cuentan que cometieron delitos para garantizar la alimentación de sus hijos, o para apoyar su propio consumo de drogas o el de su pareja o como resultado de las promesas de una vida mejor por parte de sus traficantes. Es difícil que estas mujeres confíen en la policía como institución cuando la policía brasileña es históricamente conocida por ser violenta, especialmente contra los negros y los indígenas. Debido a que el sistema de justicia penal es un reflejo de la sociedad brasileña, es raro que se encuentren con un juez que tenga en cuenta su situación individual a la hora de aplicar una decisión de condena por cualquier tipo de delito.

En otra investigación realizada por el Instituto Tierra, Trabajo y Ciudadanía en Brasil, se citó a jueces que hicieron declaraciones en las que inferían que, porque una mujer supuestamente había cometido un delito (encontrada con drogas) en presencia de sus hijos, era imposible que fuera una buena madre.  ¡Pero treinta años de trabajo con mujeres en prisión me han enseñado que muchas de ellas están en la cárcel sólo porque querían una situación mejor para sus hijos!

Por regla general, las cárceles brasileñas no ofrecen a la mujer la oportunidad de hacer frente a las consecuencias de la violencia que ha sufrido, sino que, debido a la estructura patriarcal, sólo aumentan las consecuencias. Además, si son liberadas para cumplir la condena en la calle, no hay programas que las ayuden a evitar una nueva situación de violencia doméstica y de otro tipo, sobre todo porque al salir de la cárcel suelen volver a sus casas y a la misma situación en la que estaban antes.  Si salen de la cárcel bajo arresto domiciliario, la situación puede ser aún peor.

Creo que este es un ámbito que la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer debería abordar.  El número de mujeres en prisión ha aumentado no sólo en Brasil (más de quinientos por ciento en los últimos quince años), sino en todo el mundo. Y, en particular, el número de mujeres que participan en el tráfico internacional de drogas como “mulas” también ha aumentado en todo el mundo.  Estas mujeres suelen ser atraídas por relaciones que se aprovechan de su vulnerabilidad o de su situación económica.  Muchas sufren violencia física para garantizar su colaboración.

La Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer podría llamar la atención sobre las Reglas de Bangkok sobre el tratamiento de las mujeres en prisión actualizándolas para aumentar las sugerencias de ayuda a las mujeres para que puedan hacer frente a su situación de víctimas de la violencia mientras están encarceladas.

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