Madagascar y el problema de la fístula obstétrica

Edward Flynn, CSSp

A fines de octubre de 2022, junto con otros cinco, visité Madagascar. Los otros cinco eran un profesor de trabajo social de Canadá, un formador de derechos humanos de Suiza y tres representantes del Consejo Mundial de Iglesias (CMI) de Ginebra/Nueva York. Estuvimos allí para explorar la situación de la fístula obstétrica e interactuar con el personal de varias de las muchas iglesias cristianas de Madagascar y con médicos y cirujanos, parteras, ONG y agencias de la ONU.

Tormenta perfecta

La ausencia de instalaciones de atención obstétrica de emergencia y la mala infraestructura vial/de transporte en las zonas rurales de Madagascar, donde las mujeres viven en la pobreza, constituyen una tormenta perfecta. En general, los estándares quirúrgicos son bajos y muchas mujeres con fístulas se someten a varias cirugías sin obtener nunca un resultado positivo. Se necesita con urgencia la supervisión de todas las operaciones de fístula para reducir el sufrimiento que soportan las mujeres.

Con una capacidad de reparación limitada, el atraso existente de unos 50.000 casos en el país aumenta anualmente en más de 500. La necesidad de cirujanos calificados para realizar operaciones complejas hace que la situación sea desesperada.

Al ritmo actual, cien años de operaciones de reparación no eliminarían el problema. De ahí la necesidad de una fuerte política, estrategia y programa de prevención. La atención constante diaria por parte de muchas parteras y médicos en las zonas rurales significa que la asistencia ahora está comenzando a llegar a quienes más necesitan servicios obstétricos de emergencia. Habiendo visitado hospitales y pueblos en tres lugares distantes de la capital, lo que más llamó la atención fue la brecha entre las situaciones urbanas y rurales que están separadas por la distancia, el idioma y las instalaciones. Esta brecha debe abordarse si se quiere lograr alguna vez la prevención de la fístula obstétrica.

Alta prevalencia de casos de fístula

Con una tasa anual de casos nuevos entre 1.500 y 4.000, la capacidad de las instalaciones de reparación deja un déficit de al menos 500 al año. También existe un atraso existente de aproximadamente 50,000 casos en el país. La falta de cirujanos adecuadamente calificados para realizar operaciones complejas hace que la situación sea desesperada.

Cien años de operaciones de reparación de obra no eliminarían el problema a las tasas anuales existentes. De ahí la necesidad de una política, estrategia y programa de prevención firmes.

Con altos niveles de pobreza, una gran proporción de la población que vive en áreas rurales, caminos en mal estado y escasos servicios de salud, Madagascar tiene muchas condiciones que sustentan a un número cada vez mayor de mujeres que viven con fístula obstétrica. Agregue el número creciente de embarazos de adolescentes y matrimonios de menores de edad, y tendrá la tormenta perfecta para las fístulas. Y hasta ahora, ni siquiera hemos mencionado la desigualdad.

Hay al menos diez establecimientos de salud alrededor de esta gran isla donde se realizan operaciones de reparación. La capacidad de todos estos centros sigue siendo incapaz de hacer frente a los 3.000 casos nuevos al año. Las ciudades de Madagascar cuentan con instalaciones que garantizan el nacimiento seguro de los niños. Los pueblos no. Por eso trabajamos en la prevención de la fístula obstétrica.

Madagascar es un país olvidado

El vivir al día, la falta de reservas, la poca inversión extranjera y la gran cantidad de personas sin trabajo son algunos de los factores que impiden mejorar la situación de las personas en situación de pobreza. La supervivencia ocupa las mentes de las personas que viven en la pobreza y las deja incapaces de prestar mucha atención al futuro.

La débil infraestructura nacional y la falta de organismos reguladores en los sectores de la salud y la educación significan que aquellos que están lejos de los centros administrativos reciben pocos servicios. En el sur del país, algunos caminan cinco horas para acceder a una clínica de salud sin partera. Y luego afrontar el mismo viaje de regreso a casa. No es de extrañar que haya muertes en el camino.

Madagascar es uno de los países más pobres del mundo. Tiene el 80% de su población viviendo con menos de 2 € al día. El Producto Interior Bruto por persona se estima en unos 530 €. El cuarenta y siete por ciento (47%) de los niños de esta, la cuarta isla más grande de nuestro mundo, están desnutridos. Y según el Índice de Desarrollo Humano de 2019, Madagascar ocupa el puesto 164 entre 189 países.

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