Desigualdad y marginación con especial referencia a COVID-19

Richard Quadros, SVD

El desempleo y el subempleo crónicos son los principales problemas en torno a la pobreza. Cuando analizamos los puntos fuertes y débiles de los pobres, podemos identificar que uno de los principales puntos fuertes es la mano de obra que proporcionan. Pero una cuestión clave es cómo crear oportunidades para que estos pobres generen ingresos sostenibles con el fin de reducir la desigualdad. En el empleo productivo, la categoría más importante de personas que hay que abordar es la de los jóvenes y las mujeres. A menudo se entiende que un crecimiento económico rápido conlleva potencialmente más empleo. Pero hay que tener en cuenta el crecimiento en proporción a la capacidad de los pobres para responder a la demanda de mano de obra. En otras palabras, ¿es la mano de obra de los pobres capaz de responder al empleo productivo? ¿O está la mano de obra capacitada para responder al escenario de rápido crecimiento económico? Trabajo con los indígenas o tribales conocidos como katkaris en el distrito occidental de Raigad, en el estado civil de Maharashtra (India). La principal fuerza de los tribales aquí es la abundante mano de obra, pero se ven acosados por la falta de acceso a una educación de calidad, la falta de cualificaciones y oportunidades, la carencia de tierras, etc.

Empleo productivo y decente

Por lo tanto, la creación de más puestos de trabajo a todos los niveles mediante la mejora de las cualificaciones y el tratamiento de los impedimentos mencionados de la mano de obra para frenar la creciente desigualdad es una cuestión preocupante. India, con un vasto y rico patrimonio cultural, es la cuna de la riqueza cultural con varias lenguas, dialectos, danzas y folclore. India es principalmente un país basado en la agricultura, y las industrias desempeñan un papel vital junto con las actividades agrícolas. Los avances innovadores a nivel del sector agrícola, industrial, etc., son clave para reducir la pobreza, la desigualdad y la marginación. Más de dos tercios de los medios de subsistencia de la población activa total proceden del sector agrícola y representan el 15% de la producción interior bruta (PIB). Por lo tanto, la prioridad debe ser la mejora de las actividades agrícolas, las políticas favorables a los agricultores, la educación de los agricultores convencionales para que se pasen a la agricultura intensiva, la resolución de los problemas de los agricultores marginales, la mejora de las instalaciones de regadío, un sistema de comercialización propicio para los agricultores, la resolución del problema de la falta de tierras, etc., de modo que se aborde la empleabilidad productiva, a partir de ahí deben despegar las pequeñas y medianas empresas y la promoción de microproyectos.

El empleo productivo a menudo aborda aspectos cuantitativos del trabajo, y se ignoran los aspectos relacionados con la calidad del trabajo, es decir, la dignidad, la seguridad, la libertad y la equidad. Por ejemplo, a pesar de la Ley de Igualdad de Remuneración de la India (1976), que establece “la igualdad de remuneración entre hombres y mujeres por un trabajo similar”, aquí en la India, una mujer trabajadora sigue ganando menos al día que su homólogo masculino, a pesar de realizar la misma cantidad de trabajo. Así pues, la igualdad de género es la necesidad del momento.

Desigualdades a causa de la pandemia de COVID-19

El Covid 19 afectó gravemente a la India, tanto en la primera como en la segunda oleada: muchas víctimas, un bloqueo sin precedentes y trabajadores emigrantes que recorren miles de kilómetros de vuelta a sus pueblos. La clase media, la clase media baja y los pobres son los más afectados. Perdieron sus empleos. La desigualdad de ingresos en la India alcanzó su doloroso punto álgido. El panorama actual del país es que el número de multimillonarios pasó de 102 a 166, y su riqueza combinada casi se duplicó hasta alcanzar los 660.000 millones de dólares (54,12 lakh crore de rupias indias). Los 21 multimillonarios indios más ricos poseen más riqueza que 700 millones de indios. Así pues, la brecha entre ricos y pobres se ensancha; la desigualdad aumenta.

El gobierno gastó un 137% más en sanidad durante la pandemia de Covid-19, pero los retrasos en la distribución gratuita de vacunas y el bloqueo nocturno que provocó que millones de personas perdieran sus empleos y los emigrantes regresaran a sus pueblos, además de una sanidad pública crónicamente inadecuada y un reparto irregular de raciones, vaciaron las carteras de muchas familias indias. Las familias emigrantes sacaron a sus hijos mayores de la escuela al volver a sus pueblos y los pusieron a trabajar para superar las dificultades económicas. India se enfrenta así a una futura escasez de mano de obra cualificada y sana. Debido a ello, se observan patrones crecientes de desigualdad en el sector de la educación y el desarrollo de competencias.

Las más afectadas en el mercado son las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME). Las MIPYME desempeñan un papel fundamental en la economía india, ya que representan en torno al 45% de la producción industrial nacional, alrededor del 70% del empleo industrial y aproximadamente el 40% de las exportaciones. Se trata, pues, de uno de los sectores más afectados por Covid-19, siendo el sector informal o no organizado de las comunidades rurales y urbanas el más perjudicado. La brecha de desigualdad de ingresos aumentó. Las comunidades marginadas antes de Covid-19 se vieron aún más marginadas. El gobierno se esfuerza por reactivar este sector con diversos planes, pero el crecimiento podría ser más rápido. Se necesita un enfoque holístico para reactivar este sector y lograr un crecimiento integrador que reduzca la desigualdad causada por Covid-19.

Conclusión

 Los elevados niveles de desigualdad han mermado la capacidad de resistencia de muchas sociedades para responder a -y recuperarse de- la terrible conmoción de la crisis COVID-19. La informalidad es una de las principales razones de los niveles a menudo muy elevados de desigualdad en los países en desarrollo. Desde entonces, la situación ha empeorado con el estallido de la crisis COVID-19, ya que quienes trabajan en la economía informal tienen más probabilidades que quienes lo hacen en la economía formal de caer en la pobreza o de empobrecerse más profundamente. La crisis de COVID-19 ha afectado de manera desigual a los resultados de los distintos sectores y empresas, salvando o impulsando a algunos de ellos, mientras que otros se han enfrentado a las consecuencias de medidas de bloqueo extremas. La inadecuada protección social durante la pandemia del COVID-19 ha sido catastrófica para los trabajadores y las empresas informales. La lucha contra la desigualdad de género en la India durante y antes de la pandemia de COVID-19 es otra importante área de preocupación. Con las experiencias locales de la enorme mano de obra que necesita educación adecuada, desarrollo de capacidades, ayuda, orientación y el camino a seguir, trabajemos juntos. Juntos podemos marcar la diferencia.

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